在苏格兰的斯凯岛发现了1.7亿年前的飞行爬行动物化石

在苏格兰的斯凯岛发现了被称为翼龙的会飞的爬行动物化石

该化石于2017年被从斯凯岛的发现地点移走. (照片:沙斯塔·马雷罗/爱丁堡大学)

苏格兰的斯凯岛以其美丽的岩石悬崖和明亮的绿色田野而闻名. 2017年,一组科学家在岛上的一个岩石海滩上有了惊人的发现. 由国家地理协会资助的这次探险发现了一块从岩石中伸出来的大下颚骨. 这块颚骨后来被证实是一具巨大翼龙化石的一部分, 侏罗纪时期的一种有翼爬行动物. 命名的物种 Dearc sgiathanach在盖尔语中,“翼爬行动物”的意思是“有翅膀的爬行动物” 当代生物学.

古生物学博士阿米莉亚·佩妮于2017年首次在海滩上发现了这块化石. 她的发现导致研究小组在不断上涨的潮水吞没骨头之前,疯狂而谨慎地挖掘了化石. 爱丁堡大学的史蒂夫·布鲁塞特(Steve Brusatte)领导了这次考察. “pp电子取出来的时候已经快半夜了, pp电子带着手电筒和大灯在海滩上拖着大约400磅的重物,“布鲁塞特告诉 美国全国广播公司. “这真的是我在这个领域发现的最大的压力.”

这块化石是苏格兰发现的最完整的翼龙化石. 翼龙是有翼的爬行动物, 最早使用动力飞行的生物(扇动翅膀来提升升力). 因为这些生物的骨头中空而轻,所以能找到保存完好的化石实属罕见. 它们漫游于2.3亿年前(三叠纪时期)到6600万年前(白垩纪晚期), 斯凯岛的标本可以追溯到大约1.7亿年前. 研究人员将其命名为 Dearc sgiathanach 这既是为了向这种生物的翅膀致敬,也是为了表达该岛名字的盖尔语含义“有翼的岛屿”.”

这块化石填补了翼龙进化史上的一个空白. 虽然还没有完全长大,但这块化石比许多侏罗纪时期的标本都要大. 成虫的翼展可能超过8英尺. 他们也有很大的视叶,这意味着他们有很好的视力. 纳塔莉亚Jagielska, 博士生,论文第一作者, 强调了这块化石的发现有多特别. “它锋利的咬鱼牙齿仍然保留着闪亮的珐琅质外壳,就像它几周前还活着一样。,她说 声明. 这块化石将继续被研究,最终将被苏格兰国家博物馆收藏.

苏格兰科学家在斯凯岛发现了一块异常完整的翼龙化石.

在苏格兰的斯凯岛发现了被称为翼龙的会飞的爬行动物化石

博士生纳塔莉亚Jagielska和1.7亿年前的化石在一起. (照片: Stewart atwood /爱丁堡大学)

研究人员将化石追溯到大约1.7亿年前,并用盖尔语给它命名, Dearc sgiathanach.

翼龙的形象

飞行爬行动物的艺术描绘. (照片: natalie Jagielska/爱丁堡大学)

h/t: [美国全国广播公司]

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玛德琳Muzdakis

玛德琳·穆兹达基斯,《pp电子平台》特约撰稿人,早期现代英国历史学家 & 大西洋世界. 她拥有布朗大学历史和数学学士学位和欧洲文学硕士学位 & 耶鲁大学俄语研究专业. 玛德琳在档案和博物馆工作多年,特别关注摄影和艺术教育. 当她不写作的时候, 她喜欢远足, 胶片摄影, 抱着她的猫乔治亚看书.
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